Grand Canyon Railway zum South Rim

Der heutige Tag dreht sich voll und ganz um den Grand Canyon. Wir haben nur einen Tag dafür eingeplant und wollen so viele Eindrücke wie möglich mitnehmen. Als Transportmittel haben wir uns für die Grand Canyon Railway entschieden und das Wetter ist auch noch auf unserer Seite, denn der Himmel ist blau und die Sonne scheint.

Grand Canyon

Tickets für die Grand Canyon Railway

Um sicher zu gehen, dass wir an diesem Tag Plätze im Zug bekommen, haben wir unsere Tickets bereits von Deutschland aus vorab über das Internet gebucht. Die Buchung funktionierte problemlos und die Bestätigung kam bereits kurze Zeit später per E-Mail. Mit einem Ausdruck der E-Mail Bestätigung sind wir bereits gestern zum DEPOT gegangen und haben dort unsere Tickets abholen. Da wir gelesen haben, dass es auch die Möglichkeit gibt Busfahrten zu buchen, die vom South Rim beginnen und zeitlich mit dem Zug abgestimmt sind, haben wir direkt noch die Freedom Tour hinzu gebucht.

Einstimmung mit der Western Show

Beim Abholen unserer Tickets im DEPOT (gestern) wurde uns gesagt, wir sollten uns um 9 Uhr bei der Western-Kulisse einfinden. Diese ist schräg gegenüber des Campingplatzes, so dass wir gemütlich am Morgen dorthin laufen können. Zur Einstimmung auf die Fahrt mit der Grand Canyon Railway wird hier eine ca. 15-20 minütige Show mit Sheriff, Cowboys und Pferd geboten, die unterhaltsam ist. Die hier agierenden Figuren werden uns zu einem späteren Zeitpunkt erneut über den Weg laufen, aber dazu gibt es später noch weitere Informationen.

Direkt nach der Western Show geht es zum Zug, der einige Meter weiter neben der Show auf den Gleisen steht und nur darauf wartet, dass sich alle Gäste von der Western Show jetzt dorthin begeben.

Fotogalerie Western Show

Grand Canyon, wir kommen

An den Türen jedes Wagens steht ein Zugbegleiter bzw. eine Zugbegleiterin. Für die Hinfahrt haben wir die First Class gebucht und unser Wagen trägt den Namen Coconino. Wir haben tolle Sitzplätze (4 A und B) mit sehr bequemen großen Sesseln. Pünktlich um 09:30 Uhr setzt sich der Zug in Bewegung und kurz darauf nimmt unser Zugbegleiter Bestellungen für alkoholische Getränke auf (diese sind am Morgen noch nicht ganz so häufig gefragt) und gibt zahlreiche Informationen zur Strecke. Außerdem gibt er Tipps, was wir am Ziel dieser Fahrt, dem Grand Canyon South Rim, auf keinen Fall verpassen sollten. In der First Class ist ein kleines Buffet mit Kaffee, Tee, Gebäck und Obst sowie kalten Getränken aufgebaut. Hier kann sich jeder Gast der First Class bedienen. Die Fahrt ist recht kurzweilig und nach 2 Stunden 15 Minuten ist auch schon das Ziel erreicht.

Freedom Tour (Bus) + Grand Canyon Village

Für die Busfahrt haben wir im Depot kleine Aufkleber mit dem Aufdruck „FREEDOM“ erhalten. Diese müssen wir uns jetzt vor dem Ausstieg aus dem Zug einfach auf das T-Shirt kleben. Direkt vor dem Zug stehen schon vier Busse bereit und wir werden – anhand der Aufkleber – direkt zum richtigen Bus geschickt. Da es viele Reisende sehr eilig haben aus dem Zug und in den Bus zu kommen, nehmen wir den zweiten FREEDOM Bus und dieser ist – im Gegensatz zum komplett vollen ersten Bus – nur zu einem Drittel besetzt. Für uns ein richtiger Glücksfall, denn somit gibt es kein Gerangel um die Sitzplätze und beim Ein- und Ausstieg an den Haltepunkten. Wir halten an drei Aussichtspunkten. Die Fahrt mit dem Bus inklusive Fotostopps dauert ca. 1,5 Stunden. Nachdem die Bustour zu Ende ist haben wir noch 1,5 Stunden Zeit Fotos im Grand Canyon Village zu machen und eine Kleinigkeit zu essen.

Fotogalerie Grand Canyon

Die Auswahl der Fotos fällt wirklich schwer, denn wir haben das Gefühl jeden Meter des Grand Canyons fotografieren zu müssen. Es war so unbeschreiblich schön.

Rückfahrt nach Williams

Um 15:15 Uhr begeben wir uns zurück zum Zug. Für die Rückfahrt nach Williams haben wir uns die Luxury Dome Class gegönnt. Der Name dieses Wagens lautet Fred Harvey und er erstreckt sich über zwei Etagen. Auf der oberen Ebene sind die Sitzplätze, unten gibt es eine kleine Bar und Sofas als Sitzgelegenheiten. Bei der Abfahrt um 15:30 Uhr wird Champagner serviert. Auch hier ist ein kleines Buffet mit Kaffee, Tee, Kaltgetränken und Snacks aufgebaut, was alles sehr lecker ist. Die Rückfahrt verläuft ruhig, bis der Zug kurz vor Williams von Banditen auf Pferden überfallen wird und genau hier schließt sich dann auch der Kreis zur Western Show vom Morgen, denn die Banditen sind die Darsteller der Show. Natürlich lässt auch der Sheriff nicht lange auf sich warten und „rettet“ alle Reisenden vor den bösen Buben.

Fazit zum Grand Canyon

Der gesamte Tag ist einfach Klasse. Die Shows vor der Tour und auf der Rückfahrt verleihen dem Tag eine besondere Note. Ganz besonders beeindruckt sind wir auch jetzt noch vom Grand Canyon. Wir sprechen noch den ganzen Abend darüber und genehmigen und dabei eine leckere Flasche Wein. Auch wenn die Fahrt mit der Bahn und die Bustour relativ kostspielig waren, so können wir ohne zu zögern sagen, dass es sich gelohnt hat und wir es nicht hätten missen wollen. Wir können diese Form des Reisens zum Grand Canyon ohne Bedenken weiterempfehlen. Wer mehr Zeit hat kann auch eine Übernachtung am Grand Canyon mit einplanen.

Offizielles Video von „Grand Canyon Railway & Hotel“


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